外国学生是不能正式来上公立高中的,最多是作为国际交流学生上一年。外国学生上私立高中没有限制。而私立中学的教学质量及各个学校的特色是很不相同的。其中一些中学在美国极为有名,但也有一些私立中学是以招收学习困难学生(或问题学生)为主的特殊学校。因此如何选择合适的中学是关键的一步。在选好几所合适的学校后,就是具体的申请程序了。我把重要的几步例在下面:   1 准备申请资料:需填申请表格,各个学校的申请表格大同小异,主要内容是家庭和学生的基本情况,及一篇申请文章(为什么申请这个学校?),成绩单(2-3年,原件 + 英文翻译件),及2-3 个老师的推荐信(原件 + 英文翻译件),再加上申请费。
  2 考试,如 SLEP或 SSAT 成绩等。
  3 面试。
  4 等待录取通知,在这期间要与学校保持联系。
  5 得到录取通知书后,准备各种资料,去申请签证。
  另外,由于美国的私立中学是独立的,因此大多数私立中学招生较为自由,弹性较大,对校友子弟,名门子弟,慷慨的捐赠者,有特殊关系者等是可以照顾的。例如,我的三个孩子,老大已经从一个好的私立高中毕业了,一般来说老二,老三要上那个学校是没有问题的。在申请过程中,与招生主管沟通是非常重要的,经常联系(打电话,发email,住得近的话一起吃顿饭)还是很有用的,至少表明学生很想被录取。
  好的寄宿(住宿)中学对学生的管理是非常严格的。例如我俩外甥女上的学校,二十来个女生住一幢红砖小楼,第一层是会客厅及活动室(有一大三角钢琴,书橱,计算机,打印机等),小厨房及餐厅(这是学生做点小吃的地方,正常用餐是在大食堂),及寝室妈妈的住房,二三楼是学生的寝室。所有来客(包括住其他楼的学生)都只能在一楼,不能到二三楼。学生进出都在寝室妈妈的看护之下。初中部学生不能自己出校门,必须有老师陪同,每周老师会带学生出去玩或购物。晚上定时关灯,睡懒觉了寝室妈妈会来叫,晚自习有老师在场等。另外,美国寄宿中学的一个显著特点是学生的体育训练是非常多的,一天可长达2-3小时(当然也看学生选不选那么多)。我大孩子毕业的私立中学也相类似。
  “国际交流中学生”的项目是美国国务院设立的面对世界各国高中生(年龄要求15-18岁)的文化交流项目,但具体实施都由私人公司或机构来做。在美国,一个公司或机构只要具备了一些条件就可申请来经营这个项目。这些公司负责在海外招生(一般与所在国的公司合作),然后,找到一所愿意接受学生的美国中学(要向中学交学费,一般公立中学约为4000 - 9000 美元)及愿意提供住宿和吃饭的美国家庭(一般也要交费,每月约几百美元),以及处理一些技术性的事务(如医疗保险等)。在美国也有一些机构免费做这样的工作,但中国的合作方有时收学生很高的费用(我知道的一家高达 3-5 万元人民币)。在美国期间,该公司也要与学生及所在的学校与家庭保持经常性联系,及时解决可能的问题。
  该项目的优点是费用低,在美国的费用一般在1万美元左右。但缺点是:1时间最长仅一年,2有一个住家的问题,学生若是到一个好的接待家庭,那么还好;但有的并不好,那么会给孩子带来困扰。3很难进很好的高中。因此,若孩子今后要在美国继续念书的话,且家庭经济情况许可,还是直接上好的寄宿中学为好。但好的寄宿中学费用贵,一般约3-4万美元一年。